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¿Qué es el Paleolítico Medio?

08 Jun 2018, Posted by Adrián Carretón in Arqueología

La Historia de la Humanidad empieza con el ser humano. Qué obvio, ¿verdad? Pero mucha gente se pregunta esto mismo. ¿Cuándo empieza la Historia? Y no te creas que todo el mundo lo sabe. Es más, te voy a decir que en un examen se nos hizo esta misma pregunta y un compañero se le ocurrió contestar que empezaba con…. ¡¡¡los dinosaurios!!

En fin, anécdotas estúpidas aparte, ya sabes que con la aparición de los primeros homínidos se dio el pistoletazo de salida a lo que conocemos por Historia de la humanidad (de hecho, la ciencia histórica se dedica a estudiar el pasado de la humanidad). Y este acontecimiento se dio durante la etapa más larga de la Historia, el Paleolítico.

Este Paleolítico, al ser una etapa tan grande, tan tenue a ojos del investigador y con tantos matices,  se divide en diferentes sub-etapas. Las más reconocidas por lo general son el Paleolítico Inferior,medio y superior. Si no te acuerdas, te dejo el artículo donde lo vimos:

¿Qué es el Paleolítico inferior?

El Paleolítico Inferior, en este afán por encasillar en el tiempo a los períodos históricos, se encuadra en torno a hace 3 millones de años y se desarrolla hasta hace unos 300.000 años aproximadamente (ten en cuenta la dificultad de encuadrar un período de la Historia tan lejano).

Pues bien, lo que hoy vamos a ver es la etapa siguiente al inicio de la humanidad: el Paleolítico Medio y sus características principales.

El Paleolítico Medio

El Paleolítico Medio, al igual que su etapa precedente, y siguiendo con el sistema de las 3 edades de Thomsen, se caracteriza principalmente por el tipo de talla de piedra – los restos materiales que nos han llegado de esa temprana época – y, por tanto, diferente con respecto al tipo de piedra (hablemos de industria) diferente con respecto al Paleolítico Inferior.

Una característica tecnológica muy peculiar también de éste período, con respecto al anterior, es la llamada técnica levallois, que consistía en extraer lascas o trozos pequeños  y afilados de un núcleo de piedra más grande. Con estas “pequeñas cuchillas” se realizaron todo tipo de herramientas y armas de caza. Podemos considerar estas lascas musterienses como uno de los primeros avances tecnológicos de la humanidad.

Principales características del Paleolítico medio

  • Tipo de industria: A partir de hace unos 150.000 años, aparece, como digo, un tipo de industria diferente a lo anterior. Este tipo de piedra trabajada recibió el nombre de Industria Musteriense, relacionada con un tipo de homínido concreto: el neandertal. El término de este tipo de industria se acuñó, como en la mayoría de ocasiones en referencia al yacimiento donde aparecieron los primeros restos conocidos de este tipo de piedra tallada – La Moustier, Francia- y su principal característica era, como ya te he dicho, la extracción de lascas de un núcleo.  Por primera vez en la Historia de la humanidad se produce una cierta diversificación en la herramienta principal: la piedra.

  • Tipo de homínido: el neandertal es la especie predominante en esta etapa (Homo Sapiens Neanderthalensis). Un tipo pequeño, de rasgos robustos, cabeza grande, con cara ancha, cejas prominentes y pómulos salientes. Los neandertales se expandieron en esta etapa desde Europa hacia el continente asiático entre el 150 y el 30.000 a.C. Estos homínidos siguen dedicándose principalmente a la caza y la recolección de alimentos, pero esta vez, con unas herramientas más especializadas y estrategias más elaboradas.

  • El clima, esencialmente frío, hacía la vida muy dura. Vivían en pequeños grupos de individuos en cuevas o abrigos (pequeñas oquedades en la montaña de poca profundidad) y en algunos sitios al aire libre (es decir, prácticamente igual que durante el Paleolítico inferior). En muchos yacimientos hay presencia de hogueras que evidencian un control casi total del fuego.

Estos neandertales contaban con una gran habilidad para elaborar herramientas (de ahí el gran paso adelante en cuanto a desarrollo tecnológico de sus herramientas) y con ciertas creencias religiosas (ya que enterraban a sus muertos). Presumiblemente, contarían con un tipo de lenguaje comunicativo y cierta capacidad artística.

En conclusión, el Paleolítico Medio, siendo todavía un vasto período de la Historia (¡y muy lejano!) cuenta con ciertas peculiaridades que lo diferencian del anterior Paleolítico Inferior.  Encontramos una tecnología lítica más elaborada (tecnología 2.0) que hace que se diversifique la elaboración de herramientas.

Este paso adelante fue protagonizado por nuestros primos los neandertales, seres muy inteligentes capaces de ver más allá de un trozo de piedra, artistas, con consciencia de grupo y de los vínculos de parentesco (de ahí sus enterramientos, simples pero cuidadosos), y, pese a ser todavía totalmente nómadas, con cierto sentimiento de pertenencia a un espacio (por el cuidado que muestran en la distribución de los sitios de hábitat).

Todas, características que siguen la evolución del período anterior y que suponen la antesala (todavía lejana) de lo que sería las siguientes etapas de la Humanidad y que veremos otro día.

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