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Paleodieta o qué comían en el pasado

08 Jun 2017, Posted by Adrián Carretón in Arqueología

Hoy en día se lleva mucho eso de modificar el consumo habitual de comida por una serie de alimentos que supuestamente nos hacen perder peso, ganar masa muscular o desintoxicar el cuerpo de elementos perjudiciales. Las dietas proliferan, las hay de todos los tipos e incluso compiten por acaparar el mayor mercado, ya no sólo a través de los mensajes sugestionables de resultados milagrosos sino con los nombres de las mismas.

Sin ir más lejos, el mes pasado leí en un artículo que existía una dieta que se llamapaleodieta” que decía algo así como “comer como el hombre de las cavernas” (me pregunto si comería diferente la mujer de las cavernas). Resumiendo, que tampoco quiero meterme en camisas de once varas, esta dieta consiste aparentemente en comer como en el Paleolítico. Y de ahí su original nombre.

paleodieta

¿Qué es realmente la paleodieta en Arqueología?

¡Pero ojo! No te creas que estos dietistas son tan retro – modernos. El término paleodieta de hecho existe en Arqueología y se utiliza para el estudio y reconstrucción de la alimentación en los seres humanos del pasado. No es una dieta determinada en sí, como se define en el mundo dietético, sino más bien un campo del saber dentro de la Arqueología.

Esta dieta prehistórica, como te puedes imaginar (o tal vez no), podía llegar a ser muy diferente dependiendo del lugar donde se vivía. Es decir que no se basaba en unos cereales concretos, carne, pescado o verduras determinadas, sino que más bien se basaba en las alternativas y los recursos que las sociedades del pasado tenían a su alcance. Y te aseguro que dependiendo del lugar, podían variar mucho. No es, ni de lejos, como en la actualidad cuando podemos encontrar casi todo tipo de productos de todas partes del mundo en cualquier época del año. Algo que no es, en absoluto, natural ni era posible en el pasado.

Si mañana me levantara hace 20.000 años, tras el shock del viaje en el tiempo probablemente me preguntaría ¿qué comeré hoy? Porque en la Prehistoria no había frigoríficos ni supermercados. En la Prehistoria tenías que levantarte e ir a buscar tu comida ahí fuera.

dieta en el paleolitico

Cómo sabemos lo que comían los seres humanos en el pasado

Cuando se trata de estudiar la paleodieta, este campo se centra en el clima, en la región y en las especies que habitaban ese entorno objeto de estudio. Estos tres elementos era determinantes para conocer el tipo de dieta al que podían optar las personas de ese lugar en el pasado.

Dentro del registro arqueológico, podemos encontrar restos de animales, conchas, semillas, restos de comidas en vasijas, etc. Por otro lado, el esqueleto nos puede “chivar” algunos secretos sobre la dieta del individuo, aunque si es cierto que son análisis más complejos (como el de isótopo estable) que nos puede decir si esa persona comía mucho pescado, carne o por el contrario era más vegetariano.

¿Se puede comer como en el Paleolítico?

No vamos a hablar de los beneficios de determinadas dietas aquí pero ya que estamos y como me llamó la atención el nombre, vamos a ver si realmente eso de “comer como en el Paleolítico” es factible o no.

Según esta paleodieta, nuestro consumo actual de alimentos introduce muchos productos procesados y aceites vegetales de dudoso beneficio para la salud. Eso es cierto. Pero luego, defiende esta paleodieta el consumo de “nutrientes que llevan con el ser humano desde hace cientos de generaciones”.

A ver, cualquier producto natural de hoy en día ha sufrido numerosas modificaciones genéticas a lo largo de la historia de la humanidad y poco o nada tendrá que ver con el producto original de hace decenas de miles de años. No digo que no sean saludables sino que no son los mismos que comían en el paleolítico. Y no había, ni de lejos una dieta concreta sino que era muy diversa y dependía básicamente de, a parte de la región, los recursos que se encontraban por el camino.

Sí que es cierto que, cuando excavas tus primeros restos humanos, una de las cosas que te llaman la atención es la increíble blancura de los dientes.  Pero si te paras a comparar con la actualidad, hoy en día comemos muchos más productos procesados y mucho más azúcar que antaño, por tanto no es de extrañar que pudieran gozar de una sonrisa más  de anuncio que algunas de hoy.

Y bueno, ya que estamos, me atrevo a lanzar un consejo. Si quieres tener una vida saludable, ¡apaga tu dispositivo y sal a correr!

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